La situation d’exception au Honduras met en danger des vies innocentes

La situation d’exception au Honduras met en danger des vies innocentes

Lorsque Xiomara Castro a été élue présidente du Honduras en novembre 2021 après s’être engagée à lutter contre la corruption et à s’attaquer au désastreux bilan en matière de droits de l’homme et aux taux élevés d’homicides et d’extorsions dans le pays, les espoirs étaient grands. Elle s’était engagée à travailler avec les communautés affectées, à écouter leurs besoins et à agir. Mais ce sentiment d’optimisme n’a pas duré longtemps.

En décembre 2022, moins d’un an après son entrée en fonction en tant que première femme présidente du Honduras, Castro a déclaré l’état d’exception dans certaines parties du pays présentant les taux de criminalité les plus élevés. Elle a affirmé que des mesures extraordinaires étaient nécessaires pour lutter contre l’insécurité, en particulier les extorsions.

Castro semblait suivre la stratégie adoptée par le président Nayib Bukele au Salvador en 2022, malgré ses conséquences terrifiantes pour les droits de l’homme.

Sous l’état d’exception, les autorités honduriennes ont suspendu les droits constitutionnels, y compris la liberté de mouvement, de réunion et d’association, ainsi que la protection contre les détentions arbitraires.

La police militaire était autorisée à effectuer des arrestations et des perquisitions sans mandat. Dans un pays où les forces de sécurité ont un bilan catastrophique en matière de droits de l’homme, accorder de tels pouvoirs à une force de police n’était rien de moins qu’une mauvaise nouvelle.

Ces mesures étaient censées être temporaires, mais un an plus tard, elles sont toujours en place. Le 6 décembre, nous avons marqué le premier anniversaire de l’état d’exception. Ce sont 12 mois pendant lesquels le peuple hondurien a été confronté à d’innombrables abus officiellement tolérés par la loi.

Le Honduras a sans aucun doute subi de très graves problèmes de sécurité, avec des gangs terrorisant la population en limitant leur capacité de déplacement d’une région à une autre. Mais la militarisation de la sécurité met tout le monde en danger.

Les organisations de défense des droits de l’homme ont documenté une augmentation des arrestations arbitraires, des exécutions extrajudiciaires et des disparitions forcées dans tout le pays depuis la déclaration de l’état d’exception.

Le Bureau du Commissariat national aux droits de l’homme au Honduras a reçu 286 signalements de violations des droits de l’homme entre décembre 2022 et septembre 2023.

Plusieurs experts des Nations Unies, qui ont visité indépendamment le Honduras au cours de l’année, ont décrit la situation comme alarmante.

Une déclaration publiée à l’issue de la visite du Rapporteur spécial des Nations Unies sur les exécutions extrajudiciaires, Morris Tidball-Binz, dans le pays a souligné que les exécutions extrajudiciaires sont “encore un phénomène répandu”. Tidball-Binz a déclaré que le processus judiciaire est entravé par “une capacité limitée d’enquête et une culture de l’impunité”.

Amnesty International a également découvert des preuves d’abus généralisés. Rihanna Ferrera, militante et membre du Mécanisme national contre la torture, un organisme composé de fonctionnaires gouvernementaux et d’organisations indépendantes, a déclaré à une équipe d’Amnesty qu’elle a constaté un nombre croissant de cas de jeunes hommes des zones marginalisées détenus sans aucune preuve concrète. Elle a affirmé que les autorités criminalisent la pauvreté.

Ferrera a documenté des cas de jeunes hommes qui sont détenus, maltraités et malmenés avant même que leur arrestation ne soit enregistrée au poste de police. Elle affirme que cela vise à encourager les aveux forcés, afin de montrer que les autorités font quelque chose pour lutter contre la criminalité.

La situation dans les prisons s’est également détériorée, avec la police militaire prenant en charge l’ensemble du système pénitentiaire en juin. Cette décision fait suite à l’éruption de violences entre deux gangs dans une prison à Támara, près de la capitale Tegucigalpa, qui a coûté la vie à 46 femmes.

Mais les militants affirment que plutôt que de travailler à rendre les prisons plus sûres, les autorités punissent ceux qui y sont détenus en refusant la nourriture et en interdisant les visites familiales, qui sont pour la plupart le seul moyen d’accéder aux produits de base. Les organisations de défense des droits de l’homme sont également empêchées d’entrer dans les prisons, ce qui ouvre la porte à de nouveaux abus.

Les militants qui ont tenté de signaler le nombre croissant de violations des droits de l’homme lors de l’état d’exception ont été harcelés, victimes de campagnes de diffamation, voire sont devenus eux-mêmes des cibles d’abus. Il n’est pas surprenant que beaucoup aient peur de parler.

Entre janvier 2021 et septembre 2023, le Bureau du Haut-Commissariat aux droits de l’homme a documenté 944 attaques contre des journalistes et des défenseurs des droits de l’homme, dont 40 meurtres.

Les défis sécuritaires du Honduras sont réels et extrêmement complexes, et nécessitent des stratégies multifacettes pour les combattre. Cependant, annuler les droits humains fondamentaux pour tenter de résoudre cette crise ne fait qu’aggraver la situation.

Les arrestations massives et l’impunité pour les abus mettent en danger la vie des Honduriens ordinaires. De telles mesures renforcent également les organisations criminelles qu’elles sont censées combattre en créant une atmosphère de peur et de chaos.

Au lieu de continuer à promouvoir une approche à court terme de la sécurité, les autorités honduriennes devraient investir du temps et des ressources dans l’élaboration d’une stratégie de sécurité à long terme qui place le respect des droits de l’homme au cœur de celle-ci.

L’une des premières mesures pour y parvenir pourrait consister à renforcer le système judiciaire en lui fournissant les ressources et le personnel nécessaires pour garantir que la criminalité organisée fasse l’objet d’enquêtes adéquates et efficaces, et que les responsables de violations des droits de l’homme soient traduits en justice. Des mesures doivent également être prises pour lutter contre la pauvreté et les inégalités, qui sont quelques-unes des principales causes sous-jacentes de la criminalité.

Changer de cap dans la lutte contre la criminalité peut certes être difficile et nécessiter des ressources. Mais le Honduras peut y parvenir et bénéficier du soutien international s’il montre qu’il existe une volonté politique, non seulement de s’engager en faveur de changements durables, mais également de les mettre réellement en œuvre.

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