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dimanche, avril 14, 2024

Essai de la Chine pour “enterrer la mémoire” et le traumatisme de l’ère zéro-COVID

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Last month’s sudden spread of influenza-like infections ⁢among children in China raised ​alarm [File: Jade Gao/AFP]

The memory of the zero-COVID era is still fresh in the ⁤minds of many Chinese, who⁣ endured months of strict lockdowns, endless testing and travel restrictions.

The policy was abandoned in late⁣ December last year, when the government declared the country had‍ achieved “zero​ COVID”.

But a⁤ year ⁢later, the policy’s⁤ failures remain unaddressed, and the government appears to be trying‍ to bury⁣ the memory and trauma of the period.

“The government has been trying to erase the memory of the zero-COVID era,” ‌said Ma.

“It’s like they want us to forget what happened and move on, but it’s not that easy.”

Ma said she was still haunted by⁢ the memory of her grandmother, who died of COVID-19 in January.

“I still⁤ think about her every day,” she said.

“It’s like the government wants us to forget, but ​we ⁤can’t.”

Lorsque Evelyn Ma et son mari ont ⁢vu⁢ leur fille de ‌deux ans présenter une fièvre persistante⁣ et une mauvaise toux⁤ début décembre, ils ont commencé à s’inquiéter. Ils ont décidé de l’emmener à l’hôpital​ pour enfants ⁢le plus proche de la⁤ ville de Jinan. Mais ‌lorsqu’ils sont arrivés, ils ont été confrontés à⁢ une scène de chaos. Les médecins et les infirmières couraient partout entre les longues files d’attente ‍des patients et certains étaient même assis ​par terre et contre les murs. Ma, ⁣âgée ⁤de 36 ans et travaillant comme représentante⁣ commerciale dans la province du Shandong, a déclaré à Al Jazeera : « Nous sommes arrivés à l’hôpital tôt le matin, mais nous n’avons pas pu voir un médecin avant le milieu de l’après-midi, et je pense que c’était seulement parce que les‌ symptômes de ma fille étaient assez graves⁣ et que mon mari et moi avons fait du tapage ».

Au début d’octobre, la Chine a connu une forte augmentation des⁢ cas de grippe,⁤ de⁢ pneumonie, de RSV et de rhumes, en particulier chez les⁣ enfants. Le mois suivant, la hausse du nombre de personnes⁤ cherchant⁤ des soins médicaux⁤ a mis les hôpitaux sous pression, en particulier ceux qui s’occupent des enfants.

La hausse des infections et les rapports​ de​ pneumonie non diagnostiquée ont suscité des inquiétudes quant à la possibilité d’une nouvelle pandémie ⁢se ⁣propageant⁢ de Chine, après que le COVID-19 soit apparu pour la première fois sous forme de pneumonie non diagnostiquée dans la ville centrale de Wuhan. Mais après avoir demandé des données à la Chine, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a conclu qu’il n’y avait pas lieu de s’alarmer car les preuves suggéraient qu’il n’y avait pas de nouveau pathogène.

La hausse des cas semble plus ⁤être​ le reflet du retour des maladies qui avaient ⁣été supprimées ‌par les prolongées restrictions de pandémie du pays. La fille de Ma s’est bientôt rétablie, mais l’expérience a ‌ravivé des souvenirs douloureux. «​ La​ dernière fois ⁢que j’étais à l’hôpital, c’était ⁢fin décembre l’année dernière et j’étais également assise dans une salle d’attente bondée de gens ⁢qui toussaient‍ », a-t-elle ⁤déclaré. « Mais ‍alors je tenais la main de ⁢ma grand-mère qui était très malade avec le COVID ».

Le souvenir de l’ère « zéro COVID » est encore frais dans ‌l’esprit de nombreux Chinois​ qui ont enduré des mois de restrictions strictes, de tests interminables‌ et‌ de restrictions de voyage. La politique a été abandonnée fin ‍décembre l’année dernière, lorsque le gouvernement a déclaré que le pays avait atteint le «​ zéro COVID ». Mais ⁤un an plus tard,​ les échecs de la politique restent sans réponse et le gouvernement semble chercher à enterrer la mémoire et le traumatisme de cette période.

« Le gouvernement essaie d’effacer la mémoire de l’ère zéro-COVID », a déclaré Ma. « C’est comme ⁢s’ils voulaient que nous oubliions ce ⁣qui s’est passé ​et que nous passions à autre chose, mais ce n’est pas si facile ». Ma a déclaré qu’elle⁣ était toujours hantée par le souvenir de⁢ sa grand-mère, qui est décédée du COVID-19 en janvier. « Je pense encore à elle tous les ⁤jours », a-t-elle déclaré.⁤ « C’L’abandon​ soudain⁣ de la politique « zéro COVID » a suivi ‍une série de rares protestations à travers le pays. La politique « zéro COVID ‌» avait défini et⁤ limité les interactions des Chinois entre eux et avec le monde extérieur au nom de la lutte contre la pandémie. «⁤ Tellement​ de gens ont souffert sous la politique zéro COVID et tellement de gens sont morts lorsqu’elle s’est terminée », a déclaré Ma. La mort de​ la grand-mère de Wang à Shenzhen a également été traumatisante pour sa famille. Elle a‍ blâmé la décision ⁤abrupte des autorités d’abandonner la politique zéro COVID pour sa mort. Une vague d’infections a balayé ​la Chine après la fin soudaine de la politique, posant un danger particulier aux personnes âgées dont⁢ seulement 40 %​ avaient reçu un rappel à la ‌fin de⁤ 2022. Les restrictions strictes des villes chinoises sont devenues une réalité récurrente tout au long de 2022, ce qui ⁣a été particulièrement traumatisant pour Wang. Elle vivait seule dans un petit appartement à l’époque et les approvisionnements alimentaires, fournis par ‍les autorités,‍ arrivaient souvent en retard à son immeuble. Elle ‍a déclaré : « J’étais affamée, seule et piégée et j’ai commencé à souffrir d’attaques de⁤ panique⁢ ». Ma de Jinan ⁣a également eu du ⁣mal à se remettre mentalement. « Je suis beaucoup plus inquiète pour l’avenir qu’avant 2022 », a-t-elle déclaré. Hou Feng, un programmeur de 31⁤ ans de Shanghai, ​a également eu du mal à dormir depuis le confinement strict de Shanghai qui⁣ a eu lieu d’avril à juin 2022. ‍Il a témoigné de sa voisine qui criait et qui était traînée dehors par⁢ les autorités lorsqu’elle a refusé de partir ⁣de ‌son propre chef après avoir testé ⁤positif. Il a encore‌ des cauchemars où des gens en combinaisons blanches défoncent sa porte et l’emmènent dans un centre ⁤de quarantaine. « J’ai vu des mauvais côtés de la ⁢Chine pendant le confinement que je n’aurais jamais pensé voir », a-t-il déclaré. Bien que la politique zéro COVID se soit terminée par un échec et un traumatisme, selon Hou,‌ elle a été initialement assez réussie. « En 2020 et 2021, nous n’avons heureusement pas vraiment ressenti la pandémie en Chine », a-t-il déclaré. Après une réponse tardive à ⁣l’épidémie initiale ⁢de COVID-19‍ à Wuhan, les autorités chinoises​ ont réussi à maîtriser la pandémie et, à mi-2020, la vie ‍normale avait repris⁢ et l’ordre social était restauré. Cela a fait de la politique zéro COVID une source de⁣ fierté⁢ nationale en Chine et une occasion pour le leadership chinois de montrer, du moins à l’intérieur du pays, que‍ la Chine avait surpassé des pays comme les États-Unis. « C’était une façon de dire : « Regardez, la démocratie a échoué, nous avons réussi », a déclaré Long. Le succès a commencé ⁤à se fissurer⁢ cependant, avec l’apparition de variants plus infectieux de COVID-19 tels que l’omicron. Des ressources considérables ont été consacrées à des tests de masse constants⁣ et à ⁢la mise en œuvre de verrouillages, mais les mesures n’ont pas réussi à mettre fin aux nouvelles flambées. «⁤ La politique zéro COVID est devenue financièrement insoutenable et scientifiquement impossible,⁢ tandis que la confiance dans la politique a également considérablement diminué », ​a déclaré Long. « En 2022,‍ le COVID n’était plus la plus grande crainte.⁣ Les gens avaient plus peur de la perturbation des verrouillages ».Un an après le début de la pandémie de⁤ COVID-19, la Chine a ​réussi à contenir la propagation du virus grâce à ‌des mesures draconiennes. Mais ces mesures ont eu ​un impact profond⁢ sur la population, qui a dû faire face ‍à ⁢des restrictions de mouvement et à des tests de dépistage massifs.

« La politique a rendu​ la vie un enfer », a déclaré ‍Hou, un habitant de Shanghai. Il⁤ connaît de nombreuses personnes qui ont vécu des épisodes traumatisants pendant les verrouillages et lors de la réouverture rapide de la société.⁤ « Mais contrairement à​ moi, la plupart des gens que je connais ne veulent pas parler des temps de COVID. Ils ​veulent juste les oublier », a-t-il ajouté.

Long, une universitaire, doute que les Chinois aient eu la chance de guérir après ce qui s’est passé. « Cela fait maintenant un an et il n’y a pas eu de discussion⁢ sur le COVID, pas de réflexion sur ce ⁢qui était bien et ce qui était mal », a-t-elle déclaré. « Quand vous⁢ enterrez la mémoire, vous ne tirez aucune leçon, ‍ce qui⁣ signifie qu’il n’y a aucune garantie que les mêmes erreurs‌ ne seront pas commises à nouveau. ⁣»

La Chine a réussi à contenir la propagation du virus grâce à des mesures draconiennes, mais ​ces mesures ont eu un impact profond sur la population. Les restrictions de ⁣mouvement et les tests de dépistage ​massifs ont eu des conséquences psychologiques ​et‍ émotionnelles sur les Chinois. Les gens ont dû faire face à des épisodes traumatisants et à des​ difficultés psychologiques, et ils ont été encouragés à oublier ce qui s’est passé. Cependant, sans une discussion et⁤ une réflexion ‌sur ce qui s’est passé, il n’y a aucune garantie que ⁣les mêmes erreurs⁣ ne seront‍ pas commises à nouveau.

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