Toxine numérique ? Les autorités sanitaires américaines ciblent les réseaux sociaux.

Toxine numérique ? Les autorités sanitaires américaines ciblent les réseaux sociaux.

Protéger les jeunes de New York des effets potentiellement néfastes des médias sociaux est la mission du commissaire à la santé de la ville, Ashwin Vasan, qui s’inspire des alertes précédentes en matière de santé publique. Selon Vasan, si nous savons comment réagir face aux toxines présentes dans notre environnement physique, comme le tabac ou le plomb, pourquoi ne pas appliquer les mêmes principes à cette “toxine numérique” ? Face à l’inaction du gouvernement fédéral pour faire face aux préoccupations croissantes concernant les effets des médias sociaux, Vasan et d’autres responsables locaux cherchent des mesures à prendre.

La semaine dernière, 33 États américains ont intenté un procès contre Meta Platforms et sa filiale Instagram, les accusant de contribuer à une crise de santé mentale chez les jeunes en rendant leurs plateformes addictives et en trompant régulièrement le public sur les dangers. Meta a exprimé sa déception face à cette poursuite, mais a déclaré partager “l’engagement des procureurs généraux à offrir aux adolescents des expériences en ligne sûres et positives” et a mentionné l’introduction de plus de 30 outils pour soutenir les adolescents et les parents.

En plus des poursuites judiciaires, les responsables de la santé, dont Vasan à New York, envisagent des mesures politiques. En juin, New York a organisé un sommet national réunissant des représentants des départements de la santé de Philadelphie, Los Angeles et Boston, dans le but d’élaborer une stratégie à long terme pour faire face aux médias sociaux en tant que “menace potentielle pour la santé publique”. Vasan a déclaré être motivé par l’augmentation claire des problèmes de santé mentale, en particulier chez les adolescents, aggravée par la pandémie de Covid-19.

Une augmentation marquée de la dépression et du suicide chez les adolescents américains a coïncidé avec l’essor des médias sociaux il y a une dizaine d’années, bien que de nombreuses études aient abouti à des conclusions mitigées sur un lien éventuel. Les groupes de l’industrie technologique contestent ces liens et affirment que les politiques visant à sanctionner les entreprises de médias sociaux portent atteinte aux libertés garanties par la constitution. Cependant, la pression en faveur d’une action politique s’intensifie et les efforts de New York sont observés à l’échelle nationale. L’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes, qui représente environ 3 000 départements de santé publique à travers le pays, suit de près cette initiative.

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